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Combo chips,还有什么是不可以集成的?

编辑:东莞彩克电气有限公司  字号:
摘要:Combo chips,还有什么是不可以集成的?
一场试图将各种RF功能集成在单芯片上的竞赛,正在因MTK最新无线连接四合一单芯片MT6620的推出而变得日益激烈起来。来自MTK方面的消息称,MT6620在单芯片中整合了802.11n Wi-Fi、蓝牙4.0+HS、GPS和FM收发器,在封装尺寸及低功耗方面极具优势,将可为智能手机、平板电脑及便携式设备提供最佳的无线连接解决方案。此前,TI也发布了集成蓝牙/Wi-Fi/FM/GPS等四种无线技术的单芯片解决方案WL1283,并成为黑莓PlayBook平板电脑的复合芯片首选。

“单纯做集成的工作,肯定并不只有博通一家能做,但客户希望我们能够提供更具进攻性和想象力的组合芯片。”这是此前 Broadcom大中国区总经理梁宜在接受本刊专访时的表态。如果说TI WL1283有着更多定制意味的话,那么现在看来,同样具备狼性特点的MTK正朝着通用市场方向急速前进。

“面面俱到”,而不是“剪切和粘贴”

通常情况下,高度集成的方案往往会导致每一种功能都无法被充分利用,所谓的“面面俱到”经常局限于文字层面的宣传。因此,如何避免一味的、盲目的追求产品快速上市,从而使用“剪切和粘贴”IP模块的办法,匆忙的将多种功能放到一起,却没有重新设计其基本架构,结果导致芯片面积过大,效率和性能较差,是每一家厂商必须要考虑的问题。

“选择组合芯片的关键因素将是成本、面积、性能和开发时间。”Broadcom家庭与无线网络业务部高级副总裁Michael Hurlston对记者说,“我们相信自己在将所有这些无线电路整合在一块芯片上做的特别好。这需要控制好射频干扰和串扰等近距离多无线通信的老大难问题。”

多种功能如果同时在一起使用,但却没有性能上的折衷,这就非常值得关注。MTK方面表示,MT6620支持丰富的先进无线连接标准,包括 2.4GHz和5GHz双频802.11n Wi-Fi,Wi-Fi Direct及Wi-Fi HotSpot、蓝牙4.0+HS双模运作、GPS/Galilei/SBAS/QZSS及已申请专利的AlwaysLocate技术,还有FM无线电收发器。在技术认证方面,MT6620 Wi-Fi已通过802.11n认证,包含WPS2.0和WAPI,而蓝牙控制器和BlueAngle主机软件则均已通过4.0+HS认证。

今年2月,博通也推出了一款复合片上系统(SoC)BCM4330,该芯片在一块裸片上集成了802.11n WiFi、蓝牙和FM无线技术;紧接着又在上个月的台湾Computex电脑展上推出了另一款复合芯片BCM43142,用于PC、笔记本电脑和上网本。至于Broadcom为何迟迟不推出类似的4 in 1 Combo Chips,Hurlston解释称,客户的需求是多样化的,有的场合并不需要将GPS和其他无线技术整合起来,这样留给客户设计的灵活性反而会更大。“在我看来,我们的BCM4330外加分立GPS的方案比一些竞争对手所谓的四合一芯片性能强很多。”

与此同时,Broadcom的老对手,被高通收购的Atheros也为Qualcomm 28nm Snapdragon处理器带来了支持双频Wi-Fi、蓝牙和FM功能的Combo Chips WCN3660。该芯片基于双频(2.4 GHz和5 GHz)单数据流802.11n协议,无需接入点;还可基于Wi-Fi Direct标准,利用P2P无线连接支持多达14个客户端的移动热点功能。此外,WCN3660还支持新兴的Wi-Fi Display标准,可以将视频直接从智能手机或平板电脑传输至支持Wi-Fi的显示器或电视。

无线连接技术四大趋势

虽然Broadcom暂时还没有4 in 1的芯片,但Hurlston并未排除未来继续将GPS功能加以整合的可能性。同时,他还描绘了今明两年无线通信行业的四大趋势:近场通信(NFC)、室内地理位置服务、低功耗蓝牙(BLE)和Wi-Fi Direct。

博通2010年花费4750万美元收购了Innovision Research&Technology PLC——一家可以将NFC与其它无线技术整合在一起的无线连接解决方案提供商。Hurlston表示这可能是经常进行收购的博通首次购买公开上市公司。他预测说,NFC将在今年年底到2012年变成热门,因为“移动银行是无线运营商希望推广的东西”。2012年出货的手机中,约有10-15%将拥有 NFC功能。

Wi-Fi Direct技术让设备可以在任何地方互相直接连接----甚至不需要Wi-Fi网络、热点区域或互联网连接。拥有Wi-Fi Direct功能的手机、照相机、打印机、PC、键盘和耳机将能够互相连接,从而轻松快速地传输内容和共享应用。因此,该标准的走红并不令人意外。In-Stat就预测说,提供Wi-Fi Direct功能的设备出货量将在今年达到1.73亿部。到2014年,每一部内置Wi-Fi功能的PC、消费类电子设备和手机都将支持Wi-Fi Direct。

此外,由于多普勒效应常常导致卫星频率产生漂移,再加之GPS接收机的时钟/晶振并不完美,从而导致传统GPS服务长期以来受困于苛刻的接收条件和冗长的初次定位时间(TTFF)。在这样的大背景下,单纯的GPS技术已无法满足其需求。Hurlston认为,GPS+GLONASS、GPS+准天顶卫星系统以及GPS与Wi-Fi、基站等定位技术融合构成混合定位技术已是大势所趋。

“今年我们会看到这些技术被采用并推广起来,但我认为短期内不指望被整合进来的通信技术是手机基带。”Hurlston说,“因为Wi-Fi、蓝牙等连接技术的进化速度比手机基带快很多。对博通或任何芯片厂商来说,将基带与其它无线技术集成在一块裸片上都是不经济的。”

还有什么是不可以集成的?

自从2008年以来,陆续问世的任天堂(Nintendo)游戏机Wii与苹果手机iPhone,让手势识别技术市场升温。日立等公司曾在2009年的国际消费性电子展(CES)中,展出以Canasta等供应商的芯片驱动之手势识别介面。此外,热卖的Microsoft Kinect手势识别装置在6月份公布软件开发工具,又为该技术领域创造新里程碑。

日前,高通就收购了手势识别(gesture recognition)技术开发商GestureTek的部分资产,该公司计划将所收购的手势识别技术加入“当前与下一代的Snapdragon处理器”,提供智能手机、平板装置与其他消费性电子产品应用。

GestureTek 的软件在2007年首度进军手机应用,当时是与日本通讯大厂DoCoMo合作;其技术也获得包括HTC、Motorola、Nokia、NEC、Sony Ericsson、Samsung与LG等厂牌的手机采用。此外还有Panasonic、Microsoft(Xbox 360)、Sanyo、Sony、Intel与IBM等厂商,取得GestureTek技术授权应用于其他产品。

去年,GestureTek展示了该公司软件技术在Android与Symbian的运作,其技术也支持Linux、Nucleus、Windows Mobile等操作系统与高通的功能手机平台Brew。高通表示,手势识别技术将整合到该公司现有与未来的Snapdragon处理器中,让OEM厂商可生产具备直觉性手势识别用户介面的智能手机、平板装置或家用娱乐设备。
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